martes, 21 de febrero de 2012

Innovación a través de una tradición Venezolana (Parte II) Arepas: Tosty Arepa


En la primera entrega se comentó sobre un gran invento (la harina precocida) que garantizó la permanencia de la arepa en las mesas de los citadinos venezolanos. Sin embargo, el avance, la inventiva y la innovación alrededor de esta tradición no quedo allí; en procura de optimizar el proceso al estandarizarlo (arepas iguales) y hacerlo más rápido, Fernando Rizkalla, presidente de Oster de Venezuela desde 1989, lanzó la Tosty Arepa a finales de 1997. Rizkalla, de origen Brasileño, notó que el insaciable consumo de arepas merecía facilidades. Comenta que “En 1987, se comían 16 mil millones de arepas al año en Venezuela. Eso es, 1.2 arepas por persona al día”, y que uno de los retos era hacer que todas quedaran iguales y otro reto era disminuir el tiempo de cocción “que entonces eran 25 minutos”, ya que la invención de la harina precocida había resuelto la preparación de la masa pero no el asunto del tiempo de la cocción. La exploración para determinar la forma idónea precisó de la ayuda de Empresas Polar, quienes ayudaron en las pruebas, incluso con el aporte de los “catadores de arepas”. Luego en Hong Kong, Rizkalla consiguió un electrodoméstico que lo inspiró, un aparato para hacer pies de forma redonda. Luego de un año de pruebas en la planta de Oster en Barquisimeto, el escepticismo fue vencido y el electrodoméstico criollo, capaz de cocinar cuatro arepas en siete minutos, probó su buen tino técnica y mercadotécnicamente. “A los tres meses del lanzamiento habíamos vendido 80.000. Fue tal la demanda, que en un momento no teníamos producción suficiente”, comenta Riskalla. Para el año 2000 se calculó que esa invención tenía “más de 10 copias distintas. Incluso hay quienes las fabrican en China y las venden aquí. Pero las nuestras se hacen en Barquisimeto y la gente las reconoce”, asegura Riskalla. Todo esto demuestra la capacidad, el ingenio, y la fantástica innovación aplicada en torno a la tradicional arepa de la que muchos venezolanos disfrutan cada día.

Di Turi, R. & Castillo, L.H. (2000) Inventos hechos en casa. El Nacional. Tomado de internet el 10/02/2012 de http://cbe.ivic.ve/report_TED_HFM/report_TED_HFM.htm

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